Residentes de St. Croix demandan al gobierno por agua contaminada con plomo y cobre

SAN JUAN, Puerto Rico (News21USA) — Un grupo de residentes demandó a una empresa de servicios públicos en las Islas Vírgenes de Estados Unidos luego de que las autoridades informaron haber encontrado altos niveles de plomo y cobre en el agua del grifo en St. Croix. El informe causó pánico y obligó a decenas de miles de personas a depender del agua embotellada.

La demanda colectiva, que se espera sea entregada en los próximos días, acusa a la Autoridad de Agua y Energía del territorio estadounidense y a Seven Seas Water Corporation de monitoreo inadecuado y de no proporcionar agua potable, entre otras cosas.

Andrew Smith, director ejecutivo de la empresa de servicios públicos, condenó la demanda el miércoles. Dijo que la agencia actuó con rapidez y transparencia después de que los resultados de las pruebas estuvieron disponibles y que los funcionarios todavía están trabajando para mejorar la calidad del agua en St. Croix.

“Nosotros… estamos decepcionados de que en medio de estas circunstancias desafiantes, haya quienes buscan ganancias monetarias explotando la evolución de la situación que afecta a la gente de St. Croix”, dijo en un comunicado.

Seven Seas Water Corporation, una empresa con sede en Florida que administra una planta en St. Croix y proporciona agua al servicio público para su distribución, no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

Lee J. Rohn, cuya firma presentó la demanda la semana pasada, dijo en una entrevista el miércoles que sus clientes tienen niños cuyos análisis de sangre muestran altos niveles de plomo en su sistema.

Santa Cruz

El presidente Biden declaró una emergencia por agua contaminada en St. Croix, en las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

“Sería, en el mejor de los casos, estrecho de miras limitar esto a la idea de que alguien está buscando una ganancia monetaria”, dijo. “Lo que la gente busca es justicia”.

La investigación sobre el estado del agua del grifo en St. Croix comenzó a finales de septiembre, tras las quejas sobre el agua de color marrón rojizo en la isla de más de 50.600 habitantes. A finales de octubre, el gobierno local anunció que las autoridades habían encontrado altos niveles de plomo y cobre y advirtieron a la gente que no bebiera agua del grifo.

Mientras continuaban las pruebas, el gobernador de las Islas Vírgenes de EE. UU. anunció el estado de emergencia, y el presidente Joe Biden hizo lo mismo a principios de este mes cuando los residentes de St. Croix recibieron vales para agua embotellada.

Sin embargo, los expertos contactados por News21USA han dicho que los resultados podrían ser falsos porque las pruebas no cumplieron con los estándares establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

Rohn, la abogada, descartó esa posibilidad, diciendo que sus clientes tienen altos niveles de plomo en sus sistemas. También criticó al gobierno por anunciar hace un par de semanas que los niveles de plomo eran bajos o indetectables en muestras tomadas de varias escuelas de St. Croix.

“No debería haber niveles de plomo”, dijo. “La gente no puede beber agua. No pueden bañarse en su agua. No pueden cocinar con su agua. No pueden cepillarse los dientes con su agua, y WAPA les dice que deben hacerlo. gastar dinero para arreglar sus propias tuberías.”

El plomo es un metal pesado que puede dañar el cerebro y el sistema nervioso de un niño, retardar el desarrollo y causar problemas de audición y habla, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

La demanda afirma que para empeorar las cosas, los residentes no saben cuánto tiempo han estado expuestos a niveles elevados de plomo y cobre en el agua, ya que WAPA ha indicado que sólo analiza su agua para detectar estas sustancias cada tres años.

La denuncia busca el reembolso de todos los gastos incurridos por los afectados y también la reposición de todas las líneas de servicio de plomo sin coste para los clientes.

Rohn también criticó que el dinero de los contribuyentes se estuviera utilizando para financiar vales para agua embotellada. Dijo que debería haber un mejor método de distribución de agua potable dado que algunos residentes son ancianos y no pueden salir de sus hogares.

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