¿Podría el derecho al aborto rescatar a los demócratas estatales rojos en el Senado?

En los primeros minutos de un debate durante la exitosa campaña de Sherrod Brown para el Senado en 2006, el actual republicano lo atacó por el “aborto por nacimiento parcial”, una frase a menudo utilizada por los conservadores en ese momento para pintar a los demócratas como algo entre inmoral y asesino.

Brown, un demócrata del noreste de Ohio en la Cámara en ese momento, miró sus notas. Se opuso al “aborto tardío”, dijo con voz mesurada. Denunció la mera idea de que el Congreso limitaría cualquier procedimiento que pudiera “salvar la salud de una mujer”.

Con eso, rápidamente giró. Brown utilizó el resto de su tiempo para pulir su marca política como populista económico obrero.

Casi 18 años después, el aborto volverá a ser un punto central de discusión mientras el senador Brown lucha por la reelección contra uno de los tres republicanos que intentarán derrocarlo el próximo año. Una diferencia, además de que su desgreñado cabello oscuro ahora está teñido de gris, es que se está preparando para apoyarse plenamente en su defensa del derecho al aborto.

“Este problema no va a desaparecer”, dijo Brown en una entrevista. “Las mujeres no confían en los republicanos en materia de aborto, y no lo harán en el futuro previsible, y no van a confiar en estos tipos que compiten contra mí”.

Desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade el año pasado, el derecho al aborto se ha convertido en un activo político invaluable para los demócratas. Han aprovechado el tema para mantener el control del Senado, limitar las pérdidas en la Cámara y, este mes, impulsar victorias en contiendas estatales clave en todo el Medio Oeste y el Sur.

Pero quizás la prueba más dura para el poder del tema se produzca en contiendas senatoriales como la de Brown en Ohio y la del senador Jon Tester en Montana. El destino de la exigua mayoría demócrata en la cámara bien podría ser sellado en esos dos lugares, por los mismos votantes que han instalado a los republicanos en todos los demás cargos estatales.

Hasta ahora, los votantes, incluso en los estados conservadores, han priorizado sistemáticamente la protección del aborto por encima de su partidismo. Eso fue cierto el año pasado en Kansas, donde el 59 por ciento de los votantes rechazó una medida para eliminar las protecciones del derecho al aborto de la Constitución estatal, y nuevamente este mes en Ohio, donde el 57 por ciento de los votantes aceptaron consagrar esos derechos en su Constitución.

La pregunta abierta es si Brown, de 71 años, y Tester, de 67, pueden mantener sus invaluables personalidades políticas mientras, por primera vez en sus largas carreras en cargos públicos, persuaden a sus electores para que mantengan el derecho al aborto en primer plano al votar. el próximo año.

Ambos demócratas han apoyado durante mucho tiempo el derecho al aborto, pero sus éxitos electorales se remontan a campañas cuidadosamente diseñadas que atendieron cuestiones locales por encima de las nacionales dominantes, como el aborto. Esa individualidad fue la forma en que ambos hombres ganaron la reelección en 2018, a pesar de que sus estados votaron por Donald J. Trump en 2016 y 2020.

Para Tester, esto ha significado hacer campaña sobre políticas en las que se ha centrado en el Senado, donde forma parte de comités que supervisan cuestiones agrícolas, de nativos americanos y de veteranos.

Sus primeros anuncios televisivos de esta campaña tienen tonos similares. En uno de ellos aparece Tester, un ex maestro de escuela barrigón con un corte de pelo plano y a una mano izquierda a la que le faltan tres dedos debido a un accidente infantil con una picadora de carne, que se describe a sí mismo como física y filosóficamente diferente de sus colegas en el Congreso.

“Puede que no me parezca a los otros senadores”, dice Tester, “pero eso no me impide hacerle entender a Washington lo que hace que Montana sea tan especial”.

En Ohio, Brown ha construido su reputación en temas económicos de la clase media, incluida la lucha contra las exenciones fiscales corporativas y el alto costo de la atención médica. En un libro de 2004, “Mitos del libre comercio: por qué la política comercial estadounidense ha fracasado”, argumentó que los acuerdos comerciales no regulados habían reabierto la división de clases del país.

Este año, la campaña de Brown ya ha publicado un vídeo atacando a sus tres posibles rivales republicanos por considerarlos extremistas en cuanto al aborto. En Montana, el Partido Demócrata ha adoptado un enfoque similar en nombre del Sr. Tester.

“Lo que creo que mucha gente extraña de Sherrod es que él sabe que el aborto es una cuestión económica”, dijo Nan Whaley, ex alcalde demócrata de Dayton, Ohio, que se postuló para gobernador el año pasado. “El derecho al aborto y el acceso al aborto tal vez no se discutieron tanto en campañas anteriores, pero eso se debe a que fue antes de la caída de Roe”.

La tarea de los dos demócratas se verá complicada por un obstáculo político que ninguno de los senadores ha enfrentado: buscar la reelección en una votación encabezada por un presidente impopular de su propio partido.

Ambos ganaron las elecciones al Senado por primera vez al derrocar a sus titulares en 2006, cuando el descontento por la guerra de Irak y los escándalos de corrupción republicanos ayudaron a los demócratas a lograr avances en el Congreso.

Cada uno de ellos fue reelegido en 2012, cuando los demócratas obtuvieron enormes mayorías entre los votantes negros e hispanos cuando el presidente Barack Obama ganó un segundo mandato. Ganaron nuevamente en 2018, un año de ola demócrata impulsado por la oposición a Trump.

Los republicanos ya están intentando dar forma a su mensaje sobre el aborto. El Comité Senatorial Nacional Republicano está entrenando a los candidatos para que se opongan a una prohibición nacional del aborto y expresen claramente su apoyo a las excepciones cuando se trata de violación, incesto o la salud de la mujer.

Pero no todos los republicanos están de acuerdo, como lo demuestra la carrera primaria del partido por el Senado en Ohio. Uno de los principales candidatos, Frank LaRose, secretario de Estado de Ohio, apoyó una prohibición nacional y se opuso a las excepciones por violación e incesto, y también hizo campaña, sin éxito, contra la cuestión del aborto en la boleta electoral.

Otro contendiente, Bernie Moreno, un empresario que busca su primer cargo electo, ha dicho que apoya las excepciones por violación, incesto y la vida de la mujer, pero el año pasado le dijo a un periodista de Breitbart News que no era así. También ha expresado su apoyo a una prohibición federal de 15 semanas.

El tercer candidato principal, Matt Dolan, senador estatal, se opuso a la enmienda constitucional del estado este mes, pero tiene un historial más moderado sobre el tema que sus oponentes. Dolan se opone a una prohibición nacional y ha criticado las propuestas de prohibición del aborto en Ohio que no han incluido las tres excepciones principales.

“La mayoría de los estadounidenses están de acuerdo en que deberían existir límites razonables al aborto y que la política sobre el aborto se formulará principalmente a nivel estatal”, dijo Dolan en un comunicado, añadiendo que Brown tenía opiniones “extremas” sobre el tema.

Algunos republicanos han dicho que el referéndum electoral de Ohio significa que la cuestión del aborto tendrá menos urgencia en el estado el próximo año. Pero los demócratas sostienen que el apoyo republicano a una prohibición federal ayudaría a mantener viva la cuestión, argumentando que tal medida socavaría la voluntad de los votantes de Ohio.

Una encuesta encargada por el Comité de Campaña Senatorial Demócrata recomendó que los mensajes se centraran en el apoyo del Partido Republicano a una “prohibición nacional del aborto” y que los políticos no deberían involucrarse en “decisiones médicas personales”. Los grupos defensores del derecho al aborto han alentado a los candidatos a adoptar simultáneamente una plataforma “proactiva” que pide ampliar el acceso a la anticoncepción y a los recursos de salud materna y al mismo tiempo destaca la participación republicana en las restricciones al aborto.

“Las campañas deben definir rápidamente quiénes son los villanos aquí: los republicanos anularon a Roe, los republicanos han estado haciendo campaña contra Roe durante décadas, los republicanos han prometido crear un tribunal que anularía a Roe”, dijo Mini Timmaraju, presidente de Libertad Reproductiva para Todos. , uno de los grupos defensores del derecho al aborto más grandes del país. “Lo consiguieron, lo hicieron, son responsables. Póngaselo encima. No te inmutes”.

Ni Brown ni Tester han tenido reparos en apoyar el derecho al aborto.

Tester hizo campaña en 2018 con Cecile Richards, quien recientemente había dimitido como presidenta de Planned Parenthood. Dijo recientemente que el derecho al aborto tenía una clara resonancia en Montana, donde los votantes de tendencia libertaria tienden a rechazar la supuesta intrusión del gobierno.

Aún así, Tester ha adaptado sus campañas principalmente en torno a temas más cercanos a la división continental en su estado que a la división partidista en Washington.

Brown ganó su primer cargo político en 1974, un año después de que se resolviera Roe v. Wade. Ha destacado con orgullo su puntaje de votación del 100 por ciento del Fondo de Acción de Planned Parenthood y Libertad Reproductiva para Todos.

“Mi atención siempre ha estado en los derechos civiles y los derechos de las mujeres”, dijo. “Eso también conduce a una mejor economía, cuando las mujeres tienen mejor acceso al cuidado infantil y pueden tomar decisiones por sus familias”.

Brown participó en la campaña de este año para apoyar la enmienda constitucional sobre el aborto, realizó operaciones bancarias telefónicas junto con el Partido Demócrata de Ohio y planteó con frecuencia la medida durante los eventos de campaña.

Horas después de que los habitantes de Ohio votaran, el Sr. Brown publicó un vídeo en las redes sociales que enmarcaron a sus tres posibles rivales republicanos como si estuvieran en el lado equivocado del tema. “Todos mis oponentes apoyarían una prohibición nacional del aborto”, decía el pie de foto.

Si había alguna duda, Brown dejó claro en la entrevista que veía el beneficio político del tema.

El aborto, dijo, “seguramente se hablará más que en mis otras contiendas”.

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